Das Rennen um die ewige Jugend: Milliardeninvestitionen in die Anti-Aging-Forschung

31/12/2023 10:06

Rikki Jürgensen

Gesundheit
Foto: Shutterstock.com
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Das Rennen um die ewige Jugend.

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In der Welt der Wissenschaft und Forschung wird mit Milliarden von Euro in die Suche nach der ewigen Jugend investiert. Start-ups auf der ganzen Welt betreten den Markt der "Unsterblichkeit", wo Milliardäre wie Jeff Bezos Kliniken finanzieren, um das Altern als Krankheit zu "heilen".

Steigende Lebenserwartung

In Deutschland beträgt die Lebenserwartung 80,6 Jahre, aber langfristig könnte sie deutlich verlängert werden.

"Bald wird es möglich sein, bis zu 100 Jahre oder sogar 120 Jahre zu leben", sagt Jean-Marc Lemaitre, Forschungsdirektor am Inserm und Co-Direktor des Montpellier Institute of Regenerative Medicine and Biotechnology. Seine Forschungsgruppe sucht nach der "ewigen Jugend" in einem Markt, der laut Allied Market Research (AMR) im Jahr 2020 über 25 Milliarden Dollar wert war. Ihre Schätzungen zeigen, dass sich diese Zahl in den nächsten acht Jahren fast verdoppeln könnte.

Wissenschaftler, Start-Ups und Kliniken weltweit versuchen, die Zeit zurückzudrehen

Während ein Großteil der Forschung in den USA durchgeführt wird, strebt auch Europa nach einem Anteil an diesem lukrativen Markt. Start-ups wie Epiterna in der Schweiz, gegründet von Kevin Perez und Alejandro Ocampo, zielen darauf ab, nicht nur die Lebensspanne von Menschen und Haustieren zu verlängern, sondern auch die Qualität dieser Jahre. "Anstatt spezifische altersbedingte Krankheiten zu behandeln, gehen wir das Altern als Hauptursache für Krankheiten und körperlichen Abbau an", sagt Alejandro Ocampo, Mitbegründer des in Vaud ansässigen Unternehmens, das letzten Sommer 10 Millionen Franken aufbrachte, hauptsächlich von Daniel Ek und Shakil Khan's Investmentfirma, Gründer und Investoren von Spotify.

Umstrittene Ergebnisse

Medikamente wie das Immunsuppressivum Rapamycin oder das Antidiabetikum Metformin sollen das Altern verlangsamen. Andere Studien deuten jedoch darauf hin, dass "trotz Daten, die Anti-Aging-Vorteile unterstützen, die Beweise dafür, dass Metformin die Lebensdauer erhöht, kontrovers bleiben. In jedem Fall kann Metformin durch die Reduzierung der frühen Sterblichkeit im Zusammenhang mit verschiedenen Krankheiten, einschließlich Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, kognitivem Abbau und Krebs, die Gesundheitsspanne verbessern und somit die Lebenszeit in guter Gesundheit verlängern. Basierend auf den verfügbaren Beweisen kommen wir zu dem Schluss, dass die vorteilhaften Wirkungen von Metformin auf das Altern und die Gesundheit hauptsächlich indirekt durch seine Auswirkungen auf den zellulären Stoffwechsel sind."

Schweiz investiert Hunderte Millionen Euro

Die Schweiz investiert beispielsweise Hunderte Millionen Euro in die Suche nach der ewigen Jugend, wobei viele Luxuskliniken, die sich auf Langlebigkeit spezialisiert haben, dort ansässig sind. Die Clinique La Prairie in Clarens, die seit 1931 solche Dienstleistungen anbietet, investiert heute in neue Zentren, wobei die nächsten in China und Saudi-Arabien eröffnet werden sollen. Die Nescens-Klinik in Genolier und das Chenot Palace in Weggis in Luzern ziehen wohlhabende Menschen aus aller Welt an, die hoffen, dank medizinischer Behandlungen länger und gesünder zu leben. Prinz Michael von Liechtenstein wird ebenfalls bis Ende des Jahres ein Langlebigkeitszentrum in Zürich eröffnen.

Beseitigung seneszenter Zellen kann Gewebe- und Organfunktion wiederherstellen

Altos Labs, Inc., ein weiteres Unternehmen, das im Januar 2022 gegründet wurde, hat 3 Milliarden Dollar aufgebracht, um lebensverlängernde Therapien zu entwickeln, die das menschliche Altern durch zelluläre Reprogrammierung umkehren können. Zu den ersten Investoren gehört ein von dem russisch-israelischen Wissenschafts- und Technologieinvestor und Philanthropen Yuri Milner und seiner Frau Julia kontrolliertes Fahrzeug. Zu den Hauptfinanziers gehören Amazon-Gründer Jeff Bezos und Robert Nelsen, Gründer von ARCH Venture Partners. Altos Labs hat Starwissenschaftler wie den Nobelpreisträger Shinya Yamanaka und den Genetiker Steve Horvath, den Vater der epigenetischen Uhr, angezogen. Das Unternehmen verfügt über Labore in San Diego, Cambridge und Japan.

Französische Forschungsgruppe zielt darauf ab, das Altern zu heilen

Die französische Forschungsgruppe unter der Leitung von Jean-Marc Lemaitre möchte das Altern heilen und behandelt es als Krankheit. "Wir sollten uns nicht nur für Pathologien im Zusammenhang mit dem Alter interessieren, sondern auch für Zellen, die altersbedingte Krankheiten auslösen", erklärt der Forscher, der unter anderem Zellen am Lebensende untersucht, die Funktionen verloren haben, aber toxische oxidierte Rückstände für den Körper induzieren können. "Die Beseitigung dieser seneszenten Zellen aus dem Körper kann die Funktion von Geweben und Organen wiederherstellen", sagt der französische Forscher. "Die Lebensdauer von Mäusen, bei denen wir diese Zellen entfernt haben, wurde um 30% verlängert." Schließlich gibt es andere Wege, wie der von David Sinclair, Professor für Genetik an der Harvard Medical School in Boston, vorgeschlagene. Er behauptet, einen chemischen Cocktail entdeckt zu haben, der das Altern umkehren kann. Bei Mäusen würde Metformin – normalerweise Menschen mit Typ-2-Diabetes verabreicht – selbst in niedrigen Dosen zu einer längeren Lebensdauer führen. Der Professor behauptet, dass es bald normal sein wird, das Alter von 150 Jahren zu erreichen, und sagt, dass er bald einen Impfstoff gegen das Altern erhalten wird.