Das Ende einer Ära bei Google: Eine der ältesten Funktionen wird offiziell eingestellt

Geschrieben von Jasper Bergmann

15 Wochen vor

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09/02/2024
Foto: Shutterstock.com
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Eine der ältesten Funktionen wird offiziell eingestellt.

Vor fünfundzwanzig Jahren war das Internet ein völlig anderer Ort, ein Flickenteppich aus provisorischen Lösungen. Manchmal brachte die Eingabe einer URL eine Website zum Vorschein, manchmal passierte nichts und URLs funktionierten einfach nicht. Google, damals nur ein Start-up mit einem seltsamen Namen, würde bald eine Lösung anbieten. Das Unternehmen fügte seinen Suchergebnissen "Cache"-Links hinzu, die eine zuvor gespeicherte Version von Webseiten anzeigten. Jetzt, da das Internet gereift ist und Google zu einem der mächtigsten Konzerne der Geschichte geworden ist, gehört der Cache-Link offiziell der Vergangenheit an.

Die Änderung, die zuerst von Search Engine Land entdeckt wurde, wurde gerade von Danny Sullivan, Googles öffentlichem Verbindungsoffizier für die Suche, dem Vermittler des Unternehmens für SEO (Suchmaschinenoptimierung)-Fachleute, bestätigt.

"Ja, sie wurde entfernt. Ich weiß, es ist traurig. Ich bin auch traurig", schrieb Sullivan am Freitag.

"Es war eine unserer ältesten Funktionen. Aber sie war dazu gedacht, den Menschen den Zugang zu Seiten zu erleichtern, wenn man damals oft nicht sicher sein konnte, dass die Seite laden würde. Heutzutage haben sich die Dinge stark verbessert. Daher wurde entschieden, sie einzustellen."

Die Nostalgie für eine Schaltfläche, von der viele Menschen wahrscheinlich nie gehört haben, mag absurd erscheinen, aber Googles Cache-Funktion war eine grundlegende Lösung für eines der ersten Probleme des Webs. Als das Web zu einer stabileren Infrastruktur wurde, wurde der Cache-Speicher von regulären Nutzern weitgehend aufgegeben, blieb aber ein nützliches Werkzeug.

SEO-Arbeiter nutzten es, um Änderungen der Konkurrenten zu überwachen. Journalisten und Forscher überprüften Cache-Speicher, um das historische Archiv zu verfolgen. Einige erfahrene Internetnutzer wussten, dass der Cache-Speicher ein Weg war, Paywalls zu umgehen oder Zugang zu Websites zu erhalten, die in bestimmten Regionen blockiert waren.

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Allerdings befanden sich Googles Cache-Links schon seit einiger Zeit in einer prekären Position. Früher gab es neben den blauen Links auf Google.com eine Cache-Schaltfläche, aber das Unternehmen verlegte die Funktion in das Menü "Über dieses Ergebnis", wo sie außer Sicht blieb. Wie The Verge berichtete, twitterte ein Google-Ingenieur 2021, dass der Cache-Speicher "im Grunde eine nicht gewartete Legacy-Funktion" ist. Derzeit kann man Googles Cache noch sehen, indem man "cache:" vor die URL tippt, aber auch das wird bald nicht mehr funktionieren.

Es gibt eine andere Lösung, aber sie steht auf wackeligen Füßen. Die Wayback Machine des Internet Archive bewahrt historische Kopien von Webseiten als öffentlichen Dienst auf, doch die Organisation kämpft ständig darum, finanziell überlebensfähig zu bleiben. Sullivan von Google brachte die Idee einer Zusammenarbeit mit dem Internet Archive ins Spiel, obwohl dies weit davon entfernt ist, ein offizieller Plan zu werden.

"Persönlich hoffe ich vielleicht, dass wir Links zum @internetarchive hinzufügen könnten, von wo wir vorher den Cache-Link hatten, innerhalb von 'Über dieses Ergebnis'. Es ist eine unglaubliche Ressource", twitterte Sullivan. "Kein Versprechen. Wir müssen mit ihnen sprechen, sehen, wie es funktionieren könnte – es betrifft Leute über mich hinaus."