Mann bewahrt jahrelang Stein auf, in der Annahme, es sei Gold – es stellt sich als weitaus wertvoller heraus

Geschrieben von Jasper Bergmann

26 Wochen vor

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26/11/2023
Foto: Melbourne Museum
Foto: Melbourne Museum
Mann bewahrt jahrelang Stein auf, in der Annahme, es sei Gold – es stellt sich als weitaus wertvoller heraus.

Im Jahr 2015 entdeckte David Hole beim Prospektieren im Maryborough Regional Park nahe Melbourne, Australien, mit einem Metalldetektor etwas Ungewöhnliches – einen sehr schweren, rötlichen Stein, der in gelbem Ton ruhte. Er nahm ihn mit nach Hause und versuchte alles, um ihn zu öffnen, überzeugt davon, dass sich im Inneren ein Goldnugget befand. Schließlich liegt Maryborough in der Goldfields-Region, wo im 19. Jahrhundert der australische Goldrausch seinen Höhepunkt erreichte.

Um seinen Fund zu öffnen, versuchte Hole es mit einer Steinsäge, einem Winkelschleifer, einem Bohrer und sogar mit Säure. Doch selbst ein Vorschlaghammer konnte keinen Riss erzeugen. Denn was er so hartnäckig zu öffnen versuchte, war kein Goldnugget. Wie er Jahre später, laut einem Bericht von Sciencealert, herausfand, handelte es sich um einen seltenen Meteoriten.

Foto: Melbourne Museum

„Er hatte dieses geformte, eingedellte Aussehen“, erklärte Dermot Henry, Geologe am Melbourne Museum, 2019 der Sydney Morning Herald. „Das entsteht, wenn sie durch die Atmosphäre kommen, an der Außenseite schmelzen und die Atmosphäre sie formt.“

Da er den 'Stein' nicht öffnen konnte, aber immer noch fasziniert war, brachte Hole den Nugget ins Melbourne Museum zur Identifizierung. „Ich habe viele Steine gesehen, von denen die Leute dachten, es seien Meteoriten“, sagte Henry dem Channel 10 News. In der Tat, nach 37 Jahren Arbeit im Museum und der Untersuchung von Tausenden von Steinen, waren nur zwei der Funde echte Meteoriten. Dies war einer der beiden.

„Wenn man einen solchen Stein auf der Erde sieht und aufhebt, sollte er nicht so schwer sein“, erklärte Bill Birch, Geologe am Melbourne Museum, der Sydney Morning Herald. Die Forscher veröffentlichten eine wissenschaftliche Arbeit über den 4,6 Milliarden Jahre alten Meteoriten, den sie nach der Stadt benannten, in der Nähe er gefunden wurde.

Er wiegt beeindruckende 17 Kilogramm und nachdem die Forscher mit einer Diamantsäge eine kleine Scheibe abgeschnitten hatten, entdeckten sie, dass seine Zusammensetzung einen hohen Eisenanteil aufwies, was ihn zu einem H5-Ordinary-Chondrit macht. Einmal geöffnet, kann man auch die winzigen kristallisierten Tröpfchen metallischer Mineralien darin sehen, die als Chondren bezeichnet werden.

„Meteoriten bieten die kostengünstigste Form der Raumforschung. Sie transportieren uns zurück in die Zeit und liefern Hinweise auf das Alter, die Entstehung und die Chemie unseres Sonnensystems (einschließlich der Erde)“, sagte Henry. „Einige geben einen Einblick in das tiefe Innere unseres Planeten. In einigen Meteoriten gibt es 'Sternenstaub', der sogar älter ist als unser Sonnensystem, was uns zeigt, wie Sterne entstehen und sich entwickeln, um Elemente des Periodensystems zu schaffen.“

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Andere seltene Meteoriten enthalten organische Moleküle wie Aminosäuren; die Bausteine des Lebens.

Obwohl die Forscher noch nicht wissen, woher der Meteorit stammt und wie lange er bereits auf der Erde ist, haben sie einige Vermutungen. Unser Sonnensystem war einst ein wirbelnder Haufen aus Staub und Chondritgestein. Schließlich zog die Schwerkraft einen Großteil dieses Materials zu Planeten zusammen, aber die Überreste landeten meist in einem riesigen Asteroidengürtel.

„Dieser spezielle Meteorit stammt höchstwahrscheinlich aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter und wurde dort durch einige Asteroiden, die aufeinanderprallten, herausgestoßen, bis er eines Tages auf die Erde traf“, erklärte Henry dem Channel 10 News.

Die Kohlenstoffdatierung legt nahe, dass der Meteorit zwischen 100 und 1.000 Jahre auf der Erde war, und es gab eine Reihe von Meteoritensichtungen zwischen 1889 und 1951, die mit seiner Ankunft auf unserem Planeten übereinstimmen könnten.

Die Forscher argumentieren, dass der Maryborough-Meteorit viel seltener als Gold ist und somit für die Wissenschaft weitaus wertvoller. Er ist einer von nur 17 jemals in Victoria, Australien, registrierten Meteoriten und die zweitgrößte chondritische Masse nach einem riesigen 55-Kilogramm-Exemplar, das 2003 identifiziert wurde.

„Dies ist nur der 17. Meteorit, der in Victoria gefunden wurde, während Tausende von Goldnuggets gefunden wurden“, sagte Henry dem Channel 10 News. „Wenn man die Ereigniskette betrachtet, ist es ziemlich, man könnte sagen, astronomisch, dass er überhaupt entdeckt wurde.“

Es ist nicht einmal der erste Meteorit, der einige Jahre brauchte, um in ein Museum zu gelangen. In einer besonders erstaunlichen Geschichte, die ScienceAlert 2018 abdeckte, dauerte es bei einem Weltraumfelsen 80 Jahre, zwei Besitzer und eine Zeit als Türstopper, bevor er endlich für das enthüllt wurde, was er wirklich war.

Jetzt ist wahrscheinlich ein guter Zeitpunkt, um Ihren Hinterhof nach besonders schweren und schwer zu brechenden Steinen zu durchsuchen – Sie könnten auf einer metaphorischen Goldmine sitzen.

Die Studie wurde in den Proceedings of the Royal Society of Victoria veröffentlicht.