Größte Schlangenart der Welt entdeckt

Geschrieben von Jasper Bergmann

13 Wochen vor

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24/02/2024
Foto: Shutterstock.com
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Größte Schlangenart der Welt entdeckt.

Wissenschaftler haben im Amazonas eine riesige grüne Anakonda-Art entdeckt, die, wie sie sagen, bis zu 7,5 Meter lang werden und fast 500 Kilogramm wiegen kann, was sie zur größten und schwersten bekannten Schlange der Welt macht.

Bislang waren vier Anakonda-Arten bekannt, wobei die größte - die grüne Anakonda - in tropischen Teilen Südamerikas wie den Amazonas-, Orinoco- und Essequibo-Flüssen lebt.

Diese Anakondas, die in den Flüssen und Feuchtgebieten Südamerikas gefunden werden, sind bekannt für ihre blitzschnelle Geschwindigkeit und die Fähigkeit, ihre Beute zu erwürgen, indem sie sich um sie wickeln, sie ersticken und dann ganz verschlingen.

Eine kürzlich veröffentlichte Studie, die sich über Jahrzehnte erstreckte, ergab, dass die grüne Anakonda genetisch zwei verschiedene Arten darstellt. Forscher, die mit dem indigenen Volk der Waorani zusammenarbeiteten, fingen und untersuchten mehrere Exemplare der nördlichen grünen Anakonda (Eunectes akayima) im Gebiet Bameno im ecuadorianischen Amazonas.

Die Art wurde während der Dreharbeiten zur Disney+ National Geographic Serie Pole to Pole mit Will Smith entdeckt.

Wissenschaftler dokumentierten mehrere Anakondas, die zur neuen Art gehören und "im Flachwasser lauern, um auf ihre Beute zu warten", während sie im Amazonas Kanu fuhren.

"Die Größe dieser Kreaturen war unglaublich - eine weibliche Anakonda, die wir trafen, hatte die erstaunliche Länge von 6,3 Metern", sagte der Studienautor Bryan Fry von der Universität Queensland. "Es gibt inoffizielle Berichte vom Waorani-Volk über andere Anakondas in der Gegend, die länger als 7,5 Meter sind und etwa 500 Kilogramm wiegen", erklärte Dr. Fry.

Die neue Art, die im Journal Diversity beschrieben wird, hat sich vor etwa 10 Millionen Jahren von der bis dahin bekannten südlichen grünen Anakonda getrennt und unterscheidet sich genetisch um 5,5 % von dieser.

Um dies ins Verhältnis zu setzen, unterscheiden sich Menschen von Schimpansen nur um etwa 2 %.

Diese Entdeckung ist nach Angaben der Forscher von entscheidender Bedeutung für den Erhalt der Anakondas, die als Spitzenprädatoren für die Aufrechterhaltung des Gleichgewichts in ihren Ökosystemen unerlässlich sind.

Ein gesunder Anakonda-Bestand bedeutet, dass ihre Ökosysteme lebendig sind, mit reichhaltigen Nahrungsressourcen und sauberem Wasser.

"Es ist daher von entscheidender Bedeutung zu wissen, welche Anakonda-Arten existieren und ihre Anzahl zu überwachen", schreiben die Forscher in The Conversation.

Anakondas werden zunehmend durch Landfragmentierung bedroht, die durch industrialisierte Landwirtschaft, Waldbrände, Dürre, Klimawandel sowie Verschmutzung durch Schwermetalle verursacht wird, die mit Ölförderaktivitäten verbunden sind.

"Besonders dringend ist die Forschung darüber, wie petrochemische Substanzen aus Ölverschmutzungen die Fruchtbarkeit und reproduktive Biologie dieser seltenen Schlangen beeinflussen", sagte Dr. Fry.