Überlegen Sie es sich zweimal, eine Katze anzuschaffen, wenn Sie über 65 sind: Wissenschaftler erklären die Risiken für Senioren

Geschrieben von Peter Zeifert

Foto: Shutterstock.com
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Wissenschaftler erklären die Risiken für Senioren.

Es stellt sich heraus, dass Haustiere nicht immer gesundheitsförderlich sind, besonders für ältere Menschen. Ältere Menschen adoptieren oft Haustiere, und Ärzte unterstützen diese Entscheidung normalerweise. Kein Wunder, denn Katzen und Hunde helfen, Stress abzubauen und lassen ihre Besitzer sich weniger einsam fühlen. Wissenschaftler haben jedoch kürzlich entdeckt, dass Menschen über 65 bei Katzen vorsichtig sein sollten. Dies berichtete "Doctor Peter."

Infektionsrisiko

Forscher aus den USA und Spanien führten eine Studie mit Blutproben von 600 Personen über 65 durch. Sie fanden heraus, dass zwei Drittel mit Toxoplasmose infiziert waren.

Dieser Parasit vermehrt sich im Darm von Katzen und kann in den menschlichen Körper gelangen, typischerweise nachdem der Besitzer die Katzentoilette gereinigt hat. Toxoplasmose kann auch übertragen werden, wenn beispielsweise eine Katze in einem Garten defäkiert und das Gemüse, nicht gründlich gewaschen, verzehrt wird.

Ärzte weisen darauf hin, dass Toxoplasmose für Menschen mit starkem Immunsystem nicht gefährlich ist: Nur einer von zehn infizierten Personen entwickelt Symptome, die der Grippe ähneln, einschließlich Körper- und Muskelschmerzen sowie geschwollenen Lymphknoten.

Das Team von Wissenschaftlern der University of Colorado Boulder, der University of Maryland College Park und der Universität La Coruña in Spanien stellt fest, dass im Alter das Immunsystem mit solchen Parasiten zu kämpfen hat und eine fortschreitende Infektion zu Muskelschwäche führen kann. Dies führt zu Muskelschwund, erhöht das Risiko von Zerrungen und Brüchen bei älteren Menschen. Menschen werden buchstäblich zerbrechlicher.

Der Artikel betont, dass Menschen, die mit Toxoplasmose infiziert sind, zu riskantem Verhalten und Impulsivität neigen. Sie haben auch ein höheres Risiko, Schizophrenie und andere psychische Störungen zu entwickeln. Darüber hinaus sind Menschen mit Toxoplasmose eher geneigt, Selbstmord zu begehen.

Wie man sich schützt

Ärzte raten Katzenbesitzern, ihre Katzentoilette täglich zu wechseln und sich danach immer die Hände zu waschen. Obst und Gemüse sollten ebenfalls gründlich gewaschen werden, bevor sie verzehrt werden. Es ist besser, unzureichend gekochtes Fleisch, wie Schweine- oder Lammfleisch, zu meiden.

Im Allgemeinen wird älteren Menschen, Patienten mit geschwächtem Immunsystem und schwangeren Frauen geraten, die Pflege von Katzen zu vermeiden, und jemand anderes sollte die Katzentoilette wechseln. Es ist auch besser, keine streunenden Tiere aufzunehmen.

Wer ist klüger: Katzen oder Hunde?

Nach umfangreichen Experimenten kamen Wissenschaftler zu dem Schluss, dass Hunde doppelt so viele Neuronen in der Großhirnrinde (dem Bereich, der für Denken und Planen verantwortlich ist) haben wie Katzen.

Die Wissenschaftler gaben sogar genaue Zahlen an: Hunde haben etwa 530 Millionen Neuronen, während Katzen nur 250 Millionen haben. Zum Vergleich: Die Großhirnrinde des Menschen hat etwa 16 Milliarden Neuronen.

Dies legt nahe, dass ein durchschnittlicher Labrador intelligenter ist als ein durchschnittlicher Maine Coon. Die Anzahl der Neuronen im Gehirn beeinflusst die Fähigkeit eines Tieres, Schlussfolgerungen auf der Grundlage früherer Erfahrungen zu ziehen.

"Die Gesamtanzahl der Neuronen im Gehirn eines Tieres, insbesondere in der Großhirnrinde, bestimmt die Reichhaltigkeit seiner intellektuellen Kapazität und seine Fähigkeit, Ereignisse auf der Grundlage früherer Erfahrungen vorherzusagen", erklärt Professorin für Psychologie und Biologie Suzana Herculano-Houzel, eine der Autorinnen der Studie. Experten schlugen auch vor, dass Hunde biologisch an komplexere mentale Prozesse angepasst sind als Katzen. Aber es gibt eine wichtige Nuance.

Vergleicht man die Gehirngrößen von Katzen und Hunden, so ist das Organ der ersteren kleiner, besonders bei größeren Hunderassen. Wissenschaftler fanden jedoch heraus, dass Katzen eine höhere Dichte an Neuronen in der Großhirnrinde haben, was darauf hindeutet, dass Katzen keine unintelligenten Tiere sind. Auch sie können Schlussfolgerungen ziehen und Befehle lernen, aber angesichts ihrer Charaktereigenschaften sind sie vielleicht einfach zu faul.

Als "gehirnstärkstes" Tier bezeichneten Experten den Waschbären: Trotz seiner bescheidenen Größe ist die Anzahl der Neuronen in seiner Groß